今年的香港高級視聽展,單是 ECT 展區的個人音響品牌已有數十個,更雲集各大品牌的主腦到場,當中筆者就找到了 FlipEars、Final、Campfire Audio、Jomo Audio、Noble Audio、Eletech 及 Empire Ears 的重要人物進行短訪,讓大家更了解新產品的開發過程和艱難之處。

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了解新產品開發過程 短訪 7 個品牌主腦

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了解新產品開發過程 短訪 7 個品牌主腦

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今年的香港高級視聽展,單是 ECT 展區的個人音響品牌已有數十個,更雲集各大品牌的主腦到場,當中筆者就找到了 FlipEars、Final、Campfire Audio、Jomo Audio、Noble Audio、Eletech 及 Empire Ears 的重要人物進行短訪,讓大家更了解新產品的開發過程和艱難之處。

 

"發現不少用家都很喜歡聽低音,所以給他們自行調校 -5dB 低頻下潛…"

Aries Sales@FlipEars 創辦人


FlipEars 是菲律賓首間製作公模耳機和定製入耳式耳機的公司,於 2016 年殺入日本市場,並在當地著名耳機連鎖店 e-earphones 獲得銷售排行榜第一位,實力有目共睹。其品牌創辦人身兼錄音師、音樂製作人及唱作人的 Aries Sales 近日來港,並且帶來 Aether 和 ZurQ 兩款全新耳機於視聽展上展出。FlipEars 的產品線一向很齊全,由 3 至 10 單元均有選擇,今次推出兩款耳機,可說是填補高階與低階之間的落差。當中 Aether 配備一個 DIP Switch,他說是因為發現不少用家都很喜歡聽低音:「所以 Aether 有一個低音開關,給他們自行調校 -5dB 低頻下潛。但開啟後,不單止專注於低音的改變,其實整體的聲音聽起來也產生了變化。」之前推出的高階款式 Artha,耳機表面也有一個兩位元編碼器(module),為何品牌旗下僅有兩款耳機加入調聲玩法?未來有否考慮使用三位元,甚至四位元的調聲 module?Aries Sales 笑言這太瘋狂了:「目前還沒有這個計劃,為甚麼沒有呢?因為耳機已內置很多單元和組件,如果再加入太多的開關 module,肯定會對音質帶來影響。但我們對此持開放態度,接受任何挑戰,倘若日後技術有所突破,我們也會去嘗試的。」


Aether 用上 4 動鐵單元,配備 DIP Switch,開啟後可以額外獲得 -5dB 低頻下潛。ZurQ 則主打高動態的音色表現,用上兩靜電、兩動鐵以及兩枚 Firewoofers 動圈。
 



 

"X8000 最難的地方就是要做到『輕』,目標在 220g 內製作一款金屬耳機…"

細尾滿@Final 社長


視聽展是每年影音界的盛事,不少廠商也會帶來工程機來港,讓入場人士可以先睹為快。而今年最曯目的工程機之一,肯定包括 Final 最新的頭戴式旗艦耳機 X8000,從視覺效果的角度來看,它像是一件藝術品。上一代平面震膜單元耳機 D8000 已推出了 6 年,今次 X8000 比上代輕巧超過一倍有多。Final 社長細尾滿先生表示:「X8000 最難的地方就是要做到『輕』,目標在 220g 內製作一款金屬耳機,所以不可以用太多的材料,而且耳機也要盡量做到很薄,最薄處只有 0.4mm 的厚度,難以直接用 CNC 做出來,首先要製作一個模具,把金屬引進成形後再做 CNC 加工。」X8000 的外殼要盡量做到輕薄,採用了一種名為「64 鈦合金」物料製造,比一般鈦金屬強 3 倍,非常耐用。細尾先生透露,X8000 工程機的設計和結構大致已經完成,「但這種鈦合金要完成拋光處理是非常困難的事,我們還未找到一間廠商能做到很漂亮的拋光,現在正與一間專門製作瑞士名錶拋光的公司接洽。」因此他們帶來的 X8000 工程機的外殼表面未作拋光處理。何時可以正式推出市場?他笑說:「預計最快明年初發售,但最遲應在明年中。」


Final 的 X8000 是全場最曯目的工程機之一,使用了鈦合金物料製造,最薄處的厚度更只有 0.4mm,從視覺效果的角度來看,它像是一件藝術品。
 


 

 

"向 Knowles 公司抱怨了多年,Andromeda Emerald Sea 就是用上他們最新開發的動鐵單元…"

Ken Ball@Campfire Audio 總裁


美國品牌 Campfire Audio 於 2015 年成立,不出十年間已推出了不少耳機產品,當中的星座系列耳機的聲名非常顯赫,當中話題性最高非 Andromeda 仙女莫屬。歷代仙女都被冠為「女毒神器」或「底噪探測器」之名,但新一代 Andromeda Emerald Sea 出來的聲音可謂截然不同,更有昔日用家說「她不再是你熟悉的仙女!」其品牌創辦人兼總裁 Ken Ball 親臨視聽展,當然要問問箇中原因究竟如何。他指新仙女是用上全新單元:「我們一直向 Knowles 公司抱怨了多年,希望能夠第一時間取得最新開發的單元,而 Andromeda Emerald Sea 就是用上 Knowles 最新動鐵單元。」他也認同新舊仙女是完全不同的聲音取向,以往一直收到仙女用家的反映,嫌低頻不足夠,所以新版本試圖做出不同的事情,調聲時增加了更多的低音。「耳機就像藝術一樣,如果你看一幅畫,總是有些人喜歡,有些人不喜歡,所以很難取悅每個人。我的責任是將耳機的聲學技術發揮得最好,當然調聲上也會加入個人或品牌風格,Andromeda Emerald Sea 就是我們最終想要的成果。」

另外,據知 Campfire Audio 將會有新產品推出,但 Ken 表示現階段不方便說太多。到底是開發高價位的產品,還是為年輕人提供一些價格實惠的選擇呢?他說:「這也是我們不斷考慮的因素,在實驗室一直努力研發許多新產品,我們將會推出多款不同產品,當中有高階的款式,亦有些便宜的型號,現時真的不太方便透露,但可以說比現有 Campfire Audio 耳機的價格要低。」


Andromeda Emerald Sea 採用 5 個定製雙腔室動鐵單元,與以往相比,在聲音上作出了調整。外殼採用陽極氧化鋁物料製造,能夠呈現出具明亮感的翠綠色。
 


 

 

"現在的產品就是希望給人帶來更多衝擊、活力和能量感…"

Joseph Mou@Jomo Audio 創辦人


熟悉 Jomo Audio 這個品牌的讀者,都知道他們於 2011 年開始重整產品線,自始推出的耳機產品均與賽車事項有關,品牌創辦人 Joseph 表示賽車確實是自己的興趣之一。「以前的產品有很多用上『舞蹈』的名字,那時候聽歌時想給予人有翩翩起舞的感覺,但現在的產品就是希望給人帶到更多衝擊、活力和能量感。」他們最新推出的 Impulse Ti 正正就如剛才所說的,聲音方面不僅要有細節,三頻也要有能量感,聽起來不會讓人感覺疲憊。他補充:「作為耳機設計者,耳機的調聲方向也要跟著流行音樂的趨勢而去改變。比如說現代的音樂低音更多、空間感更強、細節更豐富,我們運用新的調聲技術,盡可能將音樂本來想要表達的東西還原出來。」在研發 Impulse Ti 時候亦遇上不少難關,「我們希望帶來能量的感覺,新機運用了兩枚動圈單元,但如何將它們放在一起又不會令低音掩蓋其他頻段是一大的學問。例如當發現高音不足,我們特別做了一個由 CNC 成形的黃銅部件,把兩個動圈單元放進入內,可以有效控制單元運作時的諧振。最難的地方是,讓 3 種不同單元共同產生一個很和諧的聲音,不會有相互抵消的問題,這方面下了很多的工夫。」


Jomo Audio 最新的 Impulse Ti 鈦金屬外殼耳機,採用雙動圈、六動鐵與單陶瓷壓電單元組成三混合配置。
 


 

 

"今次選用木材,其實任何物料都可嘗試,金屬除外…"

Dr. John Moulton@Noble Audio 創辦人


相信不少耳機迷都聽過,Noble Audio 創辦人 Dr. John Moulton 的大名,他有 The Wizard(巫師)的稱呼,每次展覽都有不少人找他拍照留念。Dr. John 擁有相當深厚的耳機研發經驗,訪問他時也好奇地問,每次製作耳機的前期,是先有調聲概念才揀選單元,還是整合單元後才調聲呢?他答:「一開始的時候,製造耳機是會先整合單元,大概在 15 年前,我在一間助聽器公司工作,要看庫存有多少單元可用,甚至拆開助聽器取出單元。那時候,真的要看看能用現有的材料做些甚麼。從前想購買單元的途徑很少,基本上你要有 20 萬美元,製造單元的廠商才會跟你合作,但他們也不會讓你買很多。但現在已經改變了,例如 Sonion 可能開發了一種新技術,然後他們會主動找你說,『看看我們現在能做些甚麼』。所以已是完全不同的遊戲。早初是我能用現有的材料做甚麼,現在是我能用它們做些甚麼。」

近年 Noble Audio 亦開始推出真無線耳機,Dr. John 表示真無線耳機的普及,的確影響了有線耳機的銷情,與此同時,發現不少用家對真無線耳機的音質要求愈來愈高,因此開拓真無線耳機市場。「很多大公司都使用廉價零件去製造真無線耳機,他們的目標是以很便宜的價格推出產品,即使不獲得很多利潤,只希望快速地大量推出。我們清楚知道無法與大公司競爭,所以我的想法完全不同,如果我們做出好聲音,相信人們也會願意付錢的,所以我們的策略,是以低產量、高質零件,達成了出色的音質。」不知不覺間,Noble Audio 已推出到第 4 款真無線耳機 FoKus Prestige,最大賣點是耳機採用純木精雕而製,相當罕見,而每對耳機外殼和充電盒的花紋都是獨一無二。「今次選用木材,其實任何物料都可嘗試,金屬除外,因為金屬會對訊號產生干擾,在真無線耳機上使用,真是個很糟糕的主意。」


Noble Audio 新一代真無線耳機 Fokus Prestige,耳機外觀採用純木精雕細琢,每對耳機外殼和充電盒的花紋都獨一無二。
 


 

 

"使用純銅或銀不能達到這種聲音效果,一定要用黃金…"

Eric Chong@Eletech 創辦人


Eletech 是一個結合音樂、技術、設計及創新的耳機線材品牌,每一條線材都好像一件獨特的藝術品。繼 Ode To Laura 在工學設計上取得成功之後,全新旗艦型號 Sonnet Of Adam接著面世,是品牌首次運用黃金物料製作,其設計靈感源於文藝復興時期的米開朗基羅繪製著名壁畫《創造亞當》。Eletech 的共同創辦人 Eric Chong 今次亦有來港跟大家分享一下 Sonnet Of Adam 的製作過程。「一開始時,先構想出一個想要達到的聲音,而當時我就知道,使用純銅或銀不能達到這種聲音效果,一定要用黃金物料。」Eric 說他們大概花了一年半的時間去完成開發,過程中有 7 至 8 個工程樣本誕生。「要知道,每一種物料都有獨自的聲音味道。起初 Sonnet Of Adam 僅用上金銀合金(GSA)和銀鍍金(GPS)兩種導體,但一直也調不到我們想要的音色,所以最後就加入了銅鍍金(GPC),只是少量的,那就是我們想要的聲音。」


旗艦線材 Sonnet of Adam 金鍍銀、金鍍銅和金銀合金三種不同特性的鍍金材質混合架構,以獨門的幾何編織法配置,盡數利用線芯內的所有空間,從而編織出達 23 AWG 的特粗線徑。
 


 

 

"面板嘗試過很多不同的金屬,如鋁、不鏽鋼、鈦和銅等等…"

Jack Vang@Empire Ears 總裁


繼 Odin 和 Odyssey 之後,Empire Ears 帶來最新的旗艦型號 Raven,它的出現不是要取代任何型號,而是將自家先進的單元技術完全融合在內,無論外觀、用料,甚至調聲取向也不同,可說是令品牌再創高峰的作品。曾在各大音響展覽上展出 Raven 工程機,聽取了大家對它的寶貴反饋,最終敲定出 Raven 的最終型態。Raven 是品牌首次用上金屬面板,其品牌總裁 Jack Vang 解釋原因:「Raven 內置了複雜的單元結構,需要於面板和外殼之間增添一層特製的聚合物層板,目的是吸收和消散因單元產生的諧振。在研發期間,發現在聚合物上面加入金屬固定它,出來的效果很好。在過程中,面板嘗試過很多不同的金屬,如鋁、不鏽鋼、鈦和銅等等,甚至試過不同尺寸和重量,最終選擇了 316L 不鏽鋼金屬,然後經由人手拋光而成。」


最新旗艦型號 Raven 用上品牌引以為傲的 Weapon X 骨傳導單元,配合 Weapon 9+ 超低音動圈單元,5 枚 Knowles 及 Sonion 特別定製的動鐵單元,以及經過升級改良後的 4 枚 Sonion 超高頻靜電單元,配合新一代靜電單元變壓器 EIVEC MKII。
 

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