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【SPILL 百科】MQA:用 CD 質素的音樂檔案收藏 Hi-Res 高解析度音訊

2016年06月22日

MQA 這項技術大家可能都有聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有一段時間,著名音樂串流平台 TIDAL 就是採用了 MQA 來串流 Hi-Res 音樂,不同的買歌網站也開始提供 MQA 音樂檔案購買下載,甚至有 MQA CD 這種「逆向發展」的產品出現。究竟 MQA 是甚麼?簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/96kHz、24bit/192kHz 或以上的 Hi-Res 音訊壓縮到 24bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小檔案容量之下依然可以聽到 Hi-Res 的高質素音樂。

(2021 年 1 月 25 日更新)

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。

獨特壓縮技巧:將超高頻音訊隱藏到正常音訊之下

MQA 的全寫是 Master Quality Authenticated,由英國音響品牌 Meridian 共同創辦人Bob Stuart主導開發。MQA 採用了特殊的編碼技術,可以將 24bit/96kHz、24bit/192kHz 甚至 24bit 768kHz 的 Hi-Res 音訊,擺入 24bit/44.1kHz 或者 24bit/48kHz 這種接近 CD 音質、容量大幅減少的音樂檔案之內。至於 MQA 讓檔案「縮小」的方法,簡單來說就是將 24kHz 以上的超高頻音訊,以編碼方式隱藏到 0Hz - 24kHz 的「正常音訊」裡面,並以小音量訊號、類似雜訊的形式儲存。MQA 普遍被認為是一種有損(lossy)的壓縮方式,不過仍可呈現到比 CD 更佳音質,所以仍算是支援 Hi-Res 的編碼。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
MQA 的運作流程最重要的部分除了編碼之外,還有最初的原音音源,這也是 MQA 的音質保證。

編碼過程近似紙張摺疊的方式,每將超高頻音訊摺疊一次到正常音訊內,檔案容量就可以減半。所以 MQA 的解碼也可以叫做「unfold」(展開),由 48kHz 到 384kHz 是 8× unfold,768kHz 則是 16× unfold。以基本的 48kHz 到 96kHz 的 2× unfold 舉例來說,情況就好似有一樣貨品的價錢以 6 位數字的表格來報價,但這樣貨品價錢較便宜,通常只會用到頭 3 位數,於是剩下的 3 位數就可以用來多報另一樣貨品的價錢,變相一份報價表格可以儲存雙倍的價錢資料。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
MQA 的編碼原理是將超高頻音訊「摺疊」到 0Hz-24kHz 的主要音樂訊號內作為雜訊(noise),所以不支援 MQA 的播放器依然可以播到,支援的播放器就會將這些「noise」解返出來,變回原本 24bit/192kHz 等的 Hi-Res 訊號。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
HiBy 在 2020 年推出的中階 DAP「The New R6」就支援 MQA 16x unfold,最高可以解出 768kHz 的 Hi-Res 音訊。

MQA 的解碼與播放:Decoder VS Renderer

不過 MQA 編碼就需要支援 MQA 的器材才可以正確解讀,市面上支援 MQA 解碼的 USB DAC 等器材主要分為 Decoder 及 Renderer。MQA「Decoder」或者「Full Decoder」就是指可以將 MQA 音訊直接「完全解碼」,還原本來的 Hi-Res 音樂的播放或者解碼器。而「Renderer」本身並不能夠將「原裝」的 MQA 音訊完全解碼,需要 TIDAL、Roon、Audirvana 等播放軟件輔助先進行一次初步解碼,將 MQA Core 部分還原出來,然後 Renderer 再對 MQA Core 進行後續的解碼,還原 MQA 的 Hi-Res 音樂。

延伸閱讀:

▸ 享受 TIDAL 最佳音質:如何正確設定 MQA「Decoder」與「Renderer」

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
iFi 推出的千元級 USB 解碼連耳擴 ZEN DAC 就是 MQA Renderer,需要先在播放軟做第一重解碼,還原 MQA Core 音訊,才能進行後續的第二重解碼工作。

向下兼容播放 16bit/48kHz

MQA 是一種編碼技術,理論上可以應用到 WAVFLACALAC 等等採用 PCM 編碼的音樂檔案封裝上面,不過現時 2L Music、e-onkyo 等網站找到的 MQA 檔案主要都是 FLAC。MQA 其中一個最大優點是可以向下兼容,即是支援 MQA 的播放器或者 DAC 對一首 MQA 音樂解碼,可以播到原本的 24bit/96kHz、24bit/192kHz 等的 Hi-Res 音訊。而不支援的播放器,亦可以播到 16bit/48kHz 的 CD 質素音訊,這種兼容性相當有利 MQA 技術的普及。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
由於 MQA 編碼的超高頻音訊是收藏在 0Hz - 24kHz 「正常」音訊的雜訊部分,以超低音量、已編碼的方式儲存,所以普通播放器就只播到 CD 質素的部分而忽略了當中的「雜訊」。

由音樂串流到 MQA CD

MQA 的「高壓縮」特性對音樂下載同音樂串流都好有利,以下載為例,現時買到 MQA 編碼的 FLAC 音樂多數都是 24bit/352.8kHz 原音檔案,大小只有原本的 1/8 左右,節省了很多下載時間及儲存空間。而 TIDAL 在 2017 年就引入了 MQA 作為 Hi-Res 音樂的串流編碼,將原有 CD 質素的 Hi-Fi 訂閱計劃升級為提供 Hi-Res 音樂的 TIDAL Master。而在 MQA 開始普及的情況下,也有採用 MQA 編碼的 CD 推出,以普通 CD 機可以播放 16bit/44.1kHz 或者 16bit/48kHz 音樂,而以 Luxman D-03X、Pioneer PD-50AE 這類支援 MQA 的 CD 機播放,則可以還原到 24bit/192kHz 等的 Hi-Res 音樂。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
MQA 可以將 Hi-Res 音樂無損壓縮到大約 1/8 容量,相當方便下載及串流,TIDAL 就應用了 MQA 推出 Hi-Res 音樂串流服務。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
近年也不斷有 MQA CD 推出,善用了 MQA 向下兼容的優勢,同時兼顧到 CD 和 Hi-Res 音樂播放。

MQA 這項技術大家可能都開始聽過,其實由 2014 年公佈至今已經有年半時間,簡單來講 MQA 技術可以將 24bit/192kHz 的 Hi-Res 音訊壓縮到 16bit/48kHz 的音樂檔案之內,在較小 size、較細 bitrate 之下依然可以聽到 Hi-res。
Pioneer 在 2020 年推出的 PD-50AE 除了支援 SACD 和 MQA CD 播放之外,也可以作為 USB DAC,同樣支援 MQA 解碼。

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