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隱藏在耳機升級線背後的設計概念

2021年04月20日

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。

線皮的選擇及影響

到底耳機線的外皮是否只有裝飾的作用?其實耳機線外皮除了影響整體的外觀之外,同時也有其功能性的部分:

保護線芯:

在物理上,耳機線皮可以保護線芯,以免與外物碰撞而產生破損。由於耳機線大部分時間是在外出時使用,所以線皮除了要能抵抗硬物撞擊外,也要有很好的耐磨性,以免在移動時因與衣物產生的磨擦而使線皮破損影響耳機線壽命。


電介值(dielectic constant):

在電學上,耳機線皮的是作為絕緣體,隔絕線芯之間的短路,但是否全部耳機線皮絕緣性能也是相同呢?其實不同的絕緣體也有不同的電介值,此數值會影響到每條線之間的電容值,當電介值愈高時電容值便會愈高。而上一次有提及到電容值增加時,也會令耳機線的總電阻增加,所以線皮物料的選擇也會對聲音質素有負面的影響。


便攜性:

在設計耳機線時,除了要考慮聲音質素外,用家的使用體驗也很重要。如果成品線太重或太粗會影響佩戴感;太硬又會容易有聽診效應,影響整體聽感;太粘手則會使收藏耳機線時容易打結等。

所以選擇線皮時要在以上各因素中取得平衡。以下是市面上幾款比較常見作為耳機線皮用的材質:

PVC

電介值偏高,但由於線皮較柔軟及耐磨擦,而且外皮透明及有光澤能使外觀更好,是比較常用在耳機線上的線皮物料。


PE

電介值偏低,線皮相對比 PVC 硬及不耐磨,而且外皮透明度較低,但由於其電介值帶來的聲音表現更好,是不少廠商除 PVC 外的次選線皮。


TPU

電介值相對 PVC 低,是相當柔軟及耐磨擦的物料,但由於其粘手的特性,用家處理耳機線時會容易造成不便,所以近年廠商已減少使用此物料作耳機線皮。


PTFE(Teflon)

與其他線皮材質相比,電介值是最低的,而且非常耐磨,可是其硬度十分高,所以會引起很強的聽診效應,通常不會單獨作為耳機線皮使用。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。
各種物料的線皮在外觀及手感上也有明顯差別。

除了以上較常見的線皮外,也有部分廠商會用自家研發的材料作為線皮,主要是為了降低電介值來提升聲音質素或做出更柔軟及耐磨擦的線皮來改善佩戴感。

值得一提的是,PTFE 由於聽診效應的問題而很少單獨用在耳機線上。為了改善此問題,有一些廠商會用另外一種線皮物料,包裹著兩條使用了 PTFE 線皮的導體線,形成了有兩層線皮的結構。這樣做便可以利用 PTFE 低電介值的優點,同時也避免了高聽診效應的缺點。當然此設計也不是完美的,假設在同一線徑的情況下,使用了兩層線皮便代表犧牲了部分可以放置導體線的位置。所以各廠商會考慮到每一款耳機線想帶出的聲音特點,而決定使用不同的設計。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。
近年有不少廠商都嘗試使用這類雙線皮設計。

絞數為何一定是 4 的倍數?

現時市面上的耳機線最常見的有 4 絞及 8 絞,有沒有想過為何大部分導體線的數目都是 4 的倍數?耳機線的接駁其實是分「左正」、「左負」、「右正」及「右負」4個極性的,所以大部分廠商為了追求整體的平衡性而使用 4 的倍數的線,代表每個極性都由 1 或 2 條導體線連接著。可能有讀者會問,如果一條耳機線必須接駁 4 個極性,為何市面上有部分耳機線可以做到兩絞的設計?這便要使用到在上一部分有提及的雙線皮設計。在一條粗線皮內其實已有兩條導體線分開正負極,所以在外面看來是兩絞的設計,其實已經滿足了接駁 4 個極性的條件。 

編織方法除了影響外觀,還有…

在上一篇文章中有提及,普遍 8 絞的耳機線會使用 26AWG 的導體線,但如果只有 4 條線就可以接駁 4 個極性,為何會有 8 絞耳機線出現?假如廠商想增加耳機線的訊息傳輸量時,為何不選擇使用 AWG 更小的 4 絞設計?其中的原因有兩點:

1. 當廠商在生產 4 絞或 8 絞都使用同一種導體線時,代表他們不用特地設計多款不同粗幼導體線,在工廠的量產角度及庫存角度都是較容易控制的。


2. 細心的朋友可能會發現,就算同樣是 8 絞的設計,但各個品牌的耳機線在編織方法上也各有不同。編織方法除了影響耳機線的外觀之外,也會影響其音色的表現,就算是使用材質完全相同的線基,只要改變了編織方法,亦會使成品線在音色上有明顯的改變。原因是早前有介紹過的電容值與電介值的關係,不同的編織方法會改變線與線之間的距離及排列方法,這樣便會使以上數值有著不同的改變。所以廠商可以透過編織方法來調校他們每款線想帶出的聲音特點。


現時較高階的耳機線大部分都是全人手製作,雖然 4 絞的耳機線也可以透過不同的編織方法來微調聲音,但由於 4 絞編織的可變性不多,可以微調的空間也較少,因此即使製作 8 絞耳機線的難度較高及時間較長,依然有廠商堅持使用 8 絞設計的耳機線,務求在每一個細節也力求完美,提供高質素的產品,突出品牌的個性。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。
不同的編織方法對聲音也會帶來不同的影響。

焊錫技術的重要性

廠商不論使用以上任何設計及絞數的耳機線,到最後都要使用同一種方式把導體線連接在插頭及插針端上,就是使用「焊接的技術」。此工序對成品線聲音的影響非常大,耳機線與插頭之間的連接只有一個焊錫點,試想像,焊錫點就像是訊號由耳機線通往插頭的唯一橋樑,就算耳機線使用了再好的設計,如果接駁的橋樑做得不好,便不能有效地傳遞訊號。

除了要有良好的工序操作外,其實錫線物料的成份比例也對耳機線的音色有影響,在音響世界中使用的錫線,成份除了「錫」之外,很多都會含有「銅」或「銀」,甚至有部分會有「金」在其中。不同的物料比例都會對音色有著不同的影響,因此市面上會有很多種物料比例不同的錫線可選擇。而耳機線廠商需要在眾多選擇中,精心挑選與自家耳機線相配的錫線,有時候更會選擇在同一焊錫點混合使用不同品牌的錫線,甚至在正負極使用不同物料比例的錫線來調校出最好的音色。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。
好的焊點及合適的錫線物料也是提升耳機線質素的關鍵之一。

以上提及了一些普遍用家難以察覺的地方,希望能令用家理解為何各個品牌的耳機線在規格上看似大同小異,但在音色上卻有著截然不同的表現,同時也希望大家可以感受到廠商在設計時的誠意。要注意的是,這並不代表某一種設計比較好,只是每間廠商的設計理念及想呈現的整體音色各有不同,而每款設計都各有千秋,建議大家選購時不妨多試聽不同的產品,才能找到你的心頭好。

上一次簡單介紹了一些比較常見的耳機線規格及其背後的意義,這次我們來看看一些比較不為人知但同樣地非常重要的部分。可以令用家更了解每款耳機線在設計上要考慮的地方。

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